How to read practical books

Two Kinds of Any Books: Expository 책들은 크게 두 가지로 나눌 수 있다. Practical 책 그리고 theoretical 책. Theoretical 책은 What is and what is not true? 라는 질문을 다루는 반면, practical 책은 what should we do, how should we do? 라는 질문을 다룬다.

Two Kinds of Practical Books: 하지만 생각해보면 human action, behavior 는 항상 intelligent knowledge를 기반으로 한다. 그래서 practical 책들에도 두 가지가 있는데 한 가지는 그냥 rules만 늘어놓는 책이고 다른 한 가지는 그런 rules 뒤에 있는 theoretical principles 에 집중하는 책이다. 사람의 행동은 언제나 생각이나 마음으로부터 나오는 것이다. 그렇게 때문에 여러가지 이런 여러가지 방침이나 규칙들을 만들어내는 좀 더 일반적인 theoretical principles 을 자세히 설명하는 책이 있는 것이다.

첫 번째 종류의 practical 책은 읽기 쉽다. 그냥 rules들만 있기 때문이다. 여기에 해당하는 책들은 예를 들면 driving manual, self-help book, 요리책 등등이 있다. 그리고 이런 책들이 제공하는 여러가지 rules 들은 아주 구체적이고 여러가지 상황에 바로 apply 할 수 있다.

하지만 두 번째 종류의 practical 책은 좀 더 난이도가 높고 깊이도 깊다. 그리고 이런 종류의 책들은 보통 specific application 보다는 general theoretical principles에 집중하기 때문에 독자가 스스로 어떻게 이런 general principle을 apply 할 수 있을까 생각해보아야 한다.

그렇다면 이런 practical 책을 읽을 때에는 어떻게 읽어야 하는가? 그리고 어떻게 critical judgment를 내릴 수 있는가? practical 책을 읽을 때에는 항상 두 가지 질문을 마음에 두어야 한다. 첫 번째로 작가의 목적이 무엇인가? 그리고 두번째로 그 목적을 성취하기 위한 수단이 무엇인가? 왜 이 질문들이 중요한가? 생각해보자. 이런 practical advice나 rule이 존재하는 이유가 무엇인가? 그것은 사람의 행동을 특정한 방향으로 이끌기 위해서다. 곧 certain ends와 goal이 있기 때문이다. 그래서 먼저 그 objective가 무엇인지 파악하고 그 objective를 성취하기 위한 수단이 무엇인지 파악해야 한다.

내 생각: 성경의 경우를 보자. 성경은 언제나 우리가 어떻게 살아가야 할 지를 알려주기 전에 우리에게 무슨 일이 일어났고 우리가 누구이며 그리고 거룩하게 살아가야 하는 이유가 무엇인지를 먼저 알려준다. 곧 indicative 와 declarative 가 먼저 오고 그 다음에 imperative 가 온다.

또 Nicomachean Ethics 를 생각해봐도 Aristotle은 먼저 Eudaimonia를 “the good life”로 내세운 다음에 그로 이끄는 여러가지 수단을 알려준다. 여러가지 Political philosophy 책들도 먼저 the best form of government를 알려준 다음에 그렇게 되기 위해 실천할 것들을 알려준다.

 

하지만 이런 실제적인 책을 읽는 것이 정말 중요한 이유는 이러한 책을 읽고 작가가 성취하고자 하는 목적이 무엇인지 알고 그 목적까지 이르는 수단까지 다 이해하고 만약 내가 다 동의한다면 내 행동이 바뀔 것이기 때문이다. 이론적인 책을 읽으면 내 생각만 바뀌지만 실제적인 책을 읽으면 내 행동과 삶마저 바뀌기 때문에 정말 중요한 것이다. 내 도덕적인 행동은 오직 성경만이 바꿀 수 있지만 도덕과 관계없는 행동은 다른 실제적인 책을 읽음으로 바뀔 수도 있다.

그리고 ‘책을 읽는 법’이나 성경은 모든 사람들을 위한 책이지만 요리책은 주방에서 요리를 많이 하는 여자들이나 요리사들을 위한 것일 수도 있다. 곧 의도된 독자가 보편적인가 아니면 선택적인가도 중요하다고 할 수 있다.

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