covenant of grace

What is the content of the Covenant of Grace? What is the main promise of God? The main of promise God makes with elect sinners in Christ is that God will become our God. What is eternal life after all? Eternal life is found in communion with God, who is the fountain of life. God’s promise that He will be our God is the ultimate promise and blessing that we can ever enjoy.

And this promise, which includes all other promises of spiritual blessings in application of the work of redemption of Lord by the Holy Spirit, will be finally realized in new heaven and new earth.

Revelation 21:3 “And I heard a loud voice from the throne saying, “Behold, the dwelling place of God is with man. He will dwell with them, and they will be his people, and God himself will be with them as their God.” (ESV)

  • Gen 17:7 And I will establish my covenant between me and you and your offspring after you throughout their generations for an everlasting covenant, to be God to you and to your offspring after you. (ESV)
    • the promise of justification, including the adoption of children, and a claim to life eternal
    • the promise of the Spirit of God for the application of the work of redemption and of all the blessings of salvation
    • the promise of final glorification in a life that never ends
    • all these promises are essentially included in the unifying promise that God will be God to us and our offspring
  • Our response
    • Covenant relationship with God is often described as relationship between a bridegroom and a bride or a father and his children.
    • life of faith and repentance in response to God’s gracious promise


  • The characteristics of the covenant of grace
    • It is a gracious covenant
    • It is a trinitarian covenant
    • It is an eternal and therefore unbreakable covenant
    • It is a particular and not a universal covenant
    • It is essentially the same in all dispensations, though its form of administration changes
  • Administration of the covenant of grace
    • The Old Testament
      • The first revelation of covenant of grace in Gen 3:15
      • The covenant with Noah
        • Also called the covenant of grace
        • Necessary for the preserving of humanity, who might become beneficiary of the covenant of grace later
        • saving grace is built on common grace
      • The covenant with Abraham
        • circumcision as a seal of the covenant
        • man must respond to the promises of God by faith
          • Abraham was justified by his faith apart from any works of the law
        • temporal and earthly blessings that point to spiritual, heavenly, and eternal blessings
      • The Mosaic covenant (Sinaitic covenant)
        • the covenant became a truly national covenant
          • Israel became a theocratic nation where church and state are not separate
        • Function of law
          • pedagogical: to increase consciousness of sin and longing for Savior
          • theocratic standing and promise of blessings
        • Three kinds of law
          • the civil law
            • Application of the moral law to the civic and social life of people in a theocratic nation
          • the moral law
            • God’s holy and righteous standard of perfect obedience
            • Jesus lived a life of perfect obedience (keeping the moral law in our place)
          • the ceremonial law
            • types and symbols that foreshadowed Jesus Christ
            • perfectly fulfilled in atoning sacrifice of Jesus Christ
        • Even in the Mosaic covenant, gospel was preached in symbols and types. Law was there to show inablilty to keep it whereas symbols and types of the ceremonial law signified to Jesus Christ who would wasy away their sins by being atoning sacrifice himself.
      • The Davidic covenant
    • The New Testament
      • Often times, we see the Old Testament dispensation and and the New Testament as essentially contrasting to each other. However, it is important to note that the covenant of grace revealed in the New Testament is nothing but fulfillment of all prophecies, types, and symbols. It is essentially the same covenant of grace administered differently now that anti-type Jesus Christ has come.
      • The revelation of God’s grace reached its climax as Jesus Christ incarnated and tabernacled among us. The Holy Spirit is poured out upon the Church, and out of the fulness of the grace of God in Christ enriches believers with spiritual and eternal blessings.
      • From Genesis 3:15 to Revelation 22:21, the covenant of grace is being revealed historically. God did not reveal at once all the nature and contents of the covenant of grace. Instead, God administered the same covenant of grace and revealed it gradually in history. Now is when the covenant of grace is being administered by the preaching of the Word, and the sacraments of Baptism, and the Lord’s Supper.
        • “Under the gospel, when Christ, the substance, was exhibited, the ordinances in which this covenant is dispensed are the preaching of the Word and the administration of the sacraments of Baptism and the Lord’s Supper: which, though fewer in number, and administered with more simplicity, and less outward glory, yet, in them, it is held forth in more fulness, evidence, and spiritual efficacy, to all nations, both Jews and Gentiles; and is called the new testament. There are not therefore two covenants of grace, differing in substance, but one and the same, under various dispensations.” (WCF 7:6)

Chapter 7 of the Westminster Confession of Faith deals with covenant theology and Chapter 8 deals with Christology, the doctrine of the person and the work of Jesus Christ. Then chapter 9-18 seem to deal with Soteriology, the doctrine of the application of the work of redemption accomplished by Christ.

This division of systematic theology seems only natural because of logical order. God the Father had to originate and make plan of salvation before anything happens. And according to the covenant of redemption, Jesus Christ took upon himself human nature and dwelt among us, fulfilling all the work that God the Father had given him. After his ascension, He sent the promised Holy Spirit to us so that we can really enjoy personally and subjectively what he has accomplished historically and objectively.


언약 신학

그렇다. 언약이 무엇인가? 이 세상에서 말하는 언약은 그 단어가 말해주듯이 두 당사자가 어떤 조건을 기반으로 계약을 맺는 것이다. 언약은 한마디로 서로 약속을 하는 것이라고 할 수 있다. 그리고 언약에는 그 맺는 당사자들의 사회적인 위치에 따라 여러가지 종류가 있을 수 있다. 고대에는 더 큰 왕이 더 작은 왕과 언약을 맺었다. 더 큰 왕은 더 작은 왕에게 조공을 바치라고 하는대신 전쟁이 났을 경우에 도와주겠다는 약속을 했다. 하지만 작은 왕은 큰 왕에게 반드시 충성을 맹세해야만 했고 만약 작은 왕이 계속 충성한다면 보호와 생명을 약속했지만 만약 작은 왕이 큰 왕을 배신한다면 큰 왕은 작은 왕을 죽였을 것이다.

그런데 이 세상 사람들이 맺는 언약은 보통 상호의 이익을 위해서 맺는 것이 아닌가? 그렇다. 성경의 언약은 하나님께서 일방적으로 우리들에게 복을 주시기 위해서 맺어주시는 것이기 때문에 이 점에서 다를 수 있다.

성경에서 말하는 언약은 이런 언약을 많이 닮아 있다. 그 언약에 참가하는 당사자를 보면 알 수 있다. 하나님께서 우리들을 만드시고 우리와 언약을 세우셔서 언약 관계로 들어오시는데 하나님은 우리의 창조주로서 그리고 우리는 하나님의 피조물로서 그 언약에 가담한다. 그리고 이 언약은 하나님이 우리와 일방적으로 맺어주시는 언약이다.

자, 그렇다면 성경에서 말하는 구속 언약(covenant of redemption)이란 무엇일까?
Definition of the Covenant of Redemption: the agreement between the Father, giving the Son as Head and Redeemer of the elect, and the Son, voluntarily taking the place of those whom the Father had given Him. (p.271)

구속 언약 안에서의 성자 하나님 (The Son in the Covenant of Redemption)

구속 언약(covenant of redemption)은 곧 성부 하나님께서 성자 하나님과 맺으신 언약이다. 이 언약에서 예수님은 모든 택함 받은 자들의 머리(head)가 되시고 대표(representative)가 되신다. 첫 번째 아담이 우리의 머리이자 대표로 행동했던 것처럼, 예수 그리스도께서는 두 번째 아담이 되셔서 우리를 대표하시고 대신하셔서 이 땅 가운데서 사셨다. (The official position of Christ in this covenant)

그렇다면 그리스도께 있어서 이 언약은 어떤 성격을 지니고 있었는가? 우리와는 달리 예수님께 있어서는 이 언약은 행위 언약이었다. 그 말은 곧 아담이 에덴 동산에 있을 때 행위 언약 안에서 하나님께 완벽한 순종을 하여 영원한 복된 생명과 영화롭게 되는 것을 얻어야 했던 것처럼, 예수님께서는 두 번째 아담으로 오셔서 첫 번째 아담과 똑같이 하나님의 율법을 완전히 지키셔서 자기 힘으로 영원한 생명의 보상을 얻으셔야 했다. 그리고 우리는 성경을 통해 무슨 일이 일어났는지 안다. 무슨 일이 일어났나? 예수님께선 그 삶을 통해 진정으로 하나님의 율법을 완벽하게 지키셨다. 택함 받은 자들, 곧 하나님께서 영원 전부터 택하셔서 예수님 안에 두신자들을 대표하여 그 행위 언약의 모든 조항들을 완벽하게 이행하셔서 영원한 생명을 자기 힘으로 이루셨고 죽으신지 사흘만에 부활하시사 자신이 모든 믿는 자들의 구원자가 되심을 증명하셨다. 우리들은? 우리들은 예수님이 율법의 행위로 이루신 보상에 오직 은혜로 참여하는 자가 되었다. 우리가 오직 은혜로 그리고 오직 믿음으로 의롭다함을 받기 위해서 예수님께서는 첫번째 아담이 하지 못했던 율법의 완벽한 순종을 자기가 직접 하셨어야 했다. 다른 말로 말하면 우리가 받을 은혜와 우리가 누릴 영광을 위해서 성부 하나님과 성자 하나님께서 이 언약을 세우신 것이다. 예수님이 은혜 언약의 보증이다 (히 7:22).(하지만 그뿐인가? 예수님께서 첫 번째 아담 안에서 우리가 전가받은 죄와 죄의 형벌과 죄의 오염과 타락도 다 해결하신다) (The character this covenant assumed for Christ)

그렇다면 좀 더 구체적으로 이 행위 언약 안에서 예수님께 요구됐던 게 무엇인가?
첫 번째로 예수님은 인간이 되셔야 했다. 곧 두 번째 아담이 되셔서 인간을 대표하시기 위해서는 영원하시고 무한하시고 변하지 아니하시는 하나님이신 성자 하나님께서 시간과 공간과 삶에 제약을 받고 삶의 고통을 받는 유한한 피조물이 되셔야 했다.
두 번째로 예수님은 율법 아래에 나셔야 했다. 피조물인 인간으로서 율법 아래에 나는 것 뿐만 아니라 우리가 하나님께 반역함으로 생긴 율법의 저주를 지셔야 했다. 그 율법의 저주는 곧 하나님께로부터 분리되는 것이었다. 그래서 예수님꼐서는 active obedience, 곧 율법의 모든 조항들을 마음과 생각과 행동으로 어기지 않거나 완벽하게 지키는 것과 passive obedience, 우리의 죄를 지고 atoning sacrifice, passover lamb으로써 죽으셔야 했다. 우리의 의는 예수님의 이 두 가지 순종으로부터 나온다.
세 번째로 예수님께서는 우리들에게 성령님을 보내주사 예수님께서 이루신 구원 사역을 적용시켜주여야 했다. “내가 아버지께로부터 너희에게 보낼 보혜사 곧 아버지께로부터 나오시는 진리의 성령이 오실 때에 그가 나를 증언하실 것이요” (요한복음 15:26) 성령님을 우리에게 보내주셔서 우리가 다시 태어날 뿐만 아니라 정말로 예수님과 연합되고 진정으로 거룩하게 될 수 있도록 해주셔야 했다.

그렇다면 성부 하나님께서는 예수님께 약속하셨던 것이 무엇일까? 성부 하나님께서 성자 하나님께 약속하신 것은 성자 하나님께서 God-man으로서 이 모든 요구를 수행하는 데 있어서 필요한 것을 다 주시겠다고 한 것이라고 할 수 있다. 좀 더 구체적으로는
1) 예수님께서 입으실 인간의 육신과 2) 메시아로서 왕, 선지자, 제사장 직분을 완벽하게 수행할 수 있도록 성령님을 부어주시는 것과 3) 그 모든 수행하는 가운데에 도와주실 것과 4) 성령님을 보내실 수 있도록 해주시는 것과 5) 셀 수 없는 씨를 주실 것과 6) 모든 권세를 주실 것이다. (이 모든 것은 louis berkhof의 조직 신학 p270 그리고 the covenant of redemption이라는 section에서 나온 것이다)

그리고 이 구속 언약(covenant of redemption)으로부터 은혜 언약(covenant of grace)가 나오는 것이다. “The counsel of redemption is the firm and eternal foundation of the covenant of grace.”

이제서야 성경이 조금씩 조금씩 이해가 되는 기분입니다 나의 하나님.

Have I deeply thought about what punishment is? How would you define right now what punishment is?

God’s righteousness is punitive justice of God. What that means is God is our Lawgiver who punishes those who transgressed the law. Punishment is defined as loss or pain inflicted by God, our Lawgiver, in vindication of his justice. As just God, he cannot ignore wrongdoings of mankind. He must punish them when they sin against the law. Also, Berkhof says that punishment is “a debt that is due to the essential justice of God” (282) Also, Turretin says: “If there be such an attribute as justice belonging to God, then sin must have its due, which is punishment.” So we can say this is the nature of punishment. Punishment is pain or loss inflicted by God to those who deserve it because of their sin. And, we know what this means. Example abounds in our daily life in news, articles about courts and laws, and sanctions. God is our righteous judge and as such, sin necessarily deserves punishment according to the law.

What is the purpose of the punishment?

Purpose of the punishment is to vindicate divine righteousness or justice.

Do I pay close attention to the law of God? Do I really understand what Jesus died for? Do I really understand what kind of life Jesus came to live? His life was to live a life in perfect accordance with God’s law so that his righteousness may be imputed to us. He had to die on the cross primarily because he had to be punished in our place for our sins. God is loving but God is also just God. As a righteous judge who gave us moral law written on our hearts, God cannot justify us out of love. That will be a contradiction of God’s attribute of justice. As a righteous Judge, he MUST punish us. I think this is what pastor James was trying to convey to us. I think this is why he wants us to realize the importance of God’s law in our lives. We are saved from the result of sin but also the power and the presence of sin. And sin should be considered always in relation to the law. Because where there is no law, there is no sin. When pastor James says God’s grace is righteous grace, that means God’s grace doesn’t condone our sins. Rather, God’s grace makes us all the more holy and righteous people. He saved us for good works and these good works are all the words, thoughts and deeds that are in perfect harmony with the law of God. The law of God along with the gospel of God, therefore, should take a central place in our lives. The law of God guides us how we ought to live and the good news of Jesus Christ empowers us to live according to the law. I’m not under law anymore but under grace. However, I should be always mindful of God’s law as long as I breathe on this side of heaven because sanctification is all about us becoming more righteous. I think I now understand why the Westminster divines placed so much emphasis on exposition of the ten commandments, why a large portion of the larger catechism is devoted to explaining what is forbidden and what is commanded in each of the ten moral laws. While we say so often that we want to figure out the will of God and how he wants our life to be lived, we ignore the law of God, which is the very expression of his being. I think many times when people say they want to know the will of God for them, I think they refer to the secret will of God through which he determined everything regarding our lives. Why do we pay less attention to this just law, which is the very expression of His being? God revealed his very will to us. He revealed to us how we ought to live. Are we really conscious of that law? Are we mindful of that law? I’m saved from sin but I’m saved for good works. Let me not forget this. Let me never forget this until I die.

And how liberating is the gospel which tells us that we are no longer under the law in a sense that we have to keep it to be righteous before God? Because Jesus Christ has not only suffered the punishment for all our sins but also lived a life of perfect obedience, we can always look to him in our failures. The law no longer and cannot condemn us. The law is our compass. But the gospel gives us power to actually walk and run according to what the compass says.

The vindication of the righteousness and holiness of God, and of that just law which is the very expression of His being, is certainly the primary purpose of the punishment of sin.

OH! And it’s very useful to distinguish between punishment and chastisement. Punishment springs from justice of God, from his righteous attribute. Chastisement flows from God’s mercy and love toward his people. What this implies is that when we suffer, God is not punishing us because God already punished our sins in Jesus Christ. What God is doing in chastising us, in discipline, is that God is turning an evil of our sin into something good. God is using our sinful action to show the negative, destructive influence of sin and turns us back toward God’s fatherly care.

Okay, but then what is the actual punishment of sin? What is the actual penalty?
1)Spiritual death 2)Sufferings of life 3)Physical death 4)Eternal death

Sin separates man from God, and that means death, for it is only in communion with the living God that man can truly live. (284) What is the life and death in the scriptural sense of the word? Death is separation from God because it is only in communion with the living God that man can truly live.

Sin is also the punishment of sin -Augustine

O God, you are the only one and the living God. In relationship with you, in communion with you is the eternal life. Lord, you put it perfectly in your prayer. Life eternal is to know God and the one God has sent to this world. Eternal life is know God and Jesus. Knowing not in an intellectual sense but knowing as in “Adam knew his wife.” When pastor James says we gotta be human beings fully alive, I ask myself what is life in a biblical sense of the word? Life is found in perfect communion with the living God. What is death then? Death is separation from God. To be a man fully alive, you have to be holy first. Only when you are truly happy, free from the presence of sin, we will become fully alive. However, on this side of heaven, it is through life-long process of sanctification that we become more and more alive.


Sin in the life of human race

“천사가 이르되 마리아여 무서워하지 말라 네가 하나님께 은혜를 입었느니라 보라 네가 잉태하여 아들을 낳으리니 그 이름을 예수라 하라 그가 큰 자가 되고 지극히 높으신 이의 아들이라 일컬어질 것이요 주 하나님께서 그 조상 다윗의 왕위를 그에게 주시리니 영원히 야곱의 집을 왕으로 다스리실 것이며 그 나라가 무궁하리라”

우리의 왕이신 그리스도. 이 세상의 왕이신 그리스도!

Original sin includes two elements. Original sin consists of original guilt and original pollution. Original guilt is the Adam’s guilt imputed to us because Adam was the representative head of the human race. Original pollution includes the absence of the original righteousness and the presence of positive evil. This original pollution can be seen from two perspectives and that is total depravity and total inability. Total depravity doesn’t mean that man is depraved as he can possibly become. Rather, it means every part of his nature is influenced by this original corruption that no spiritual and physical faculties of human is left untouched by sin. And this naturally leads to total inability of man which means he is not capable of any spiritual good whatsoever. That means he is always inclined to perversion rather than to the law of God and loving God. He may be capable of civil good and natural good which when seen by fellow human beings, might seem to be praiseworthy. However, their good action never has God in mind. They are not doing those good things for God but for others or for themselves. Since the spirit of the law of God is the love of God, nobody in his unregenerate state is able to conform to the law of God fundamentally.

What is the significance of this truth?

This truth well explains the current condition of the world. Man was created by God, endowed with original righteousness that includes true knowledge, righteousness and holiness. After the fall, not only we lost original righteousness but also our nature got polluted with sin. Adam was living a life of loving God and loving neighbors before the fall. However, after the fall, we perverts the law of God and love our self and all sinful action that departs from the law of God. Isn’t our life the best evidence of this truth? That everyone is full of self-love? That everyone is friend of sin? As long as unbelievers are the majority of the world’s population, this world cannot become a better place. This world will stay fallen and it will get no better. Not only that but also, man is totally unable to stand before God with his own righteousness. Man needs a savior who can save him outside of him.

Then, does man have free will? Yes and No.

Answering this question depends on what kind of liberty we are talking about. If the liberty we are talking about here is a kind of liberty through which we can choose whatever we please fully according to our personality and volition, yes we have free will. However, we are not free in terms of our morality. We are slavery to sin. “The sinner is a slave of sin and cannot possibly turn in the other direction” (Berkhof 248).

But then why should we try?

Think of a farmer and his farming as an example. Should he say “I will not water or plant a seed because I have no ability whatsoever to produce harvest.” No, rather he should employ all the means to attain the desirable end. It is absolutely true that we cannot make ourselves regenerate. However, God appointed means of grace through which he promised to bless us, including unbelievers in a visible church. The doctrine of the total inability does not justify our neglect of diligent usage of the means of grace. Unbelievers have to keep reading the bible, praying, and going to church. (Lord, please be with Avery and grant her your grace, your saving grace)

Then there is something called “actual sin.” What is the relation between original sin and actual sin.

When I marry later, I shall not forget that my son or daughter is born as a sinner who is not only guilty before God but also corrupted in nature. My child, however he or she may look innocent, will be guilty and polluted because every man is guilty in Adam. And I should not forget that this original sin residing in man’s heart is the fountain of all actual sins.

Is one sin more serious than another? In other word, does sin vary in its kind and degree?

The answer is the affirmative. The scriptural basis for this is found in numbers 15: 29-31. The important distinction lies in one’s deliberation. If one sins with full conscience, it is more serious. Not only so, but also pastors and elders who know much more about the gospel are held more accountable for their sins compared to those who are given less light. However, in all this, the result of all actual sins are equally serious in that it makes people damnable before God because any sin is a sin against infinite honor of God.

What is the unpardonable sin? The sin of blasphemy against the Holy Spirit?

The transmission of sin

나의 유일한 위로는 예수님이시다. 아멘.

질문: 죄를 지은 것은 아담인데 어떻게 우리들까지 영향을 받는가? 아담이 죄를 지었는데 그것이 아담의 후손인 우리와 무슨 상관이며 어떤 연결성이 있는가?

하이델베르크 요리문답
7문: 그렇다면 사람의 이런 타락한 본성은 어디에서 왔습니까?
답: 우리의 첫 조상 아담과 하와가 에덴동산에서 타락하고 불순종한 데서 왔습니다. 이 타락으로 말미암아 사람의 본성이 심히 부패되어 우리 모두는 죄 중에 잉태되고 죄 중에 태어납니다.

아아, 중요한 것은 이 죄의 전가의 문제도 언약이라는 관점에서 생각해야 한다는 것이다. 그게 무슨 말인가? 아담은 우리들의 언약의 머리였다. 아담은 우리의 생물학적 조상일 뿐만 아니라 하나님께서 아담과 세우신 행위 언약에서 우리를 대신하는 대표(representative)였다. 만약 우리가 아담과 생물학적으로만 연관이 있었다면 당연히 아담의 죄와 죄책은 우리들에게 전가되지 않았을 것이다. 그리고 또한 아담은 하나님 앞에 피조물로서 복종을 해야하는 당연한 의무가 있었지만 완벽히 순종을 했다 할지라도 그 어떤 상급이나 보상을 받을 가치가 없었다. 하지만 하나님께서는 아담과 언약 관계에
들어가셨고 probationary period동안 완벽한 순종을 하면 영생을 약속하셨고 죄를 지을 경우에는
영원히 죽을 것임을 약속하셨다. 만약에 아담이 하나님과 언약 관계에 있지 아니했다면 우리는 아담과 생물학적인 연관만 있었을 것이고, 아담이 죄를 지었다면 아담만 죽었을 것이지, 우리는 죽지 않았을 거고, 죄 가운데 잉태되거나 태어나지도 않았을 것이다. 또한 하나님께서 아담을 probationary period에 두지 아니하셨더라면 아담과 모든 아담의 후손은 계속해서 죄를 지을 수 있는 가능성에 놓여있었을 것이고 시험 (test)기간에 놓여있었을 것이다. 아담이 하나님과의 언약 관계에서 우리의 대표로서 서있었고 우리의 대표로서 죄를 지었기에 하나님께서 아담이 지은 죄를 마치 우리가 지은 죄처럼 여기시는 것이다.

이것을 요약을 하자면, 아담은 우리의 natural head일 뿐만 아니라, 우리의 representative head이다. Adam was the representative head of the entire human race. 즉, 아담은 우리와 natural relationship만 있는 것이 아니라 covenant relationship도 있다. 그리고 이 언약 관계(covenant relationship)에는 세 가지 요소가 있는데 그것은 곧 element of representation, element of probation, 그리고 element of reward or punishment이다.

하나님께서 아담의 죄를 federally related (그렇게 관련된) 우리들에게 전가시키시기 때문에 우리는 타락하고 죄악된 상태로 태어나는 것이고, 또한 직접적으로 아무런 죄를 짓기 전에도 하나님은 우리에게 유죄 판결을 내리시는 것이며 결과적으로 아기들 또한 죽음을 피할 수 없는 것이다.


예수님이 저의 소망입니다. 아담의 후손으로 아담의 죄가 저에게 전가되어 저는 타락하고 부패한 채로 태어나게 되었습니다. 죄 가운데 잉태되어 제 삶 영적으로 죽어있었고 생명의 원천 되시는 하나님으로부터 떨어져 있었습니다. 제 평생 그렇게 살았습니다. 하지만 예수님의 의로 의롭다하심을 받았습니다. 오직 주님만이 나의 구세주이십니다.

죄의 본질적 성격

죄의 기원은 행위 언약에 있었던 아담과 이브의 반역. 첫번째 죄의 형식상으로는 선악과 나무의 열매를 먹은 것이었으나 그 내용이나 본질에 있어서는 하나님의 뜻을 따르지 않고 자신의 뜻을 따르고자 하는 반역이였다. 주권적인 하나님께 복종하고자 하고 하나님의 뜻에 의존하는 존재가 아니라, 자신이 직접 하나님이 되어 선과 악을 직접 정의하고 하나님의 뜻으로부터 독립적으로 자기 삶을 살고자 하는 것이 바로 첫번째 죄의 본질이었다. 하나님이 인간의 존재의 중심이었다면 이제는 자기가 주체가 되어 살고자 했던 것, 하나님의 지배로부터 자유롭고자 했던 것이 바로 첫번째 죄의 본질 또는 본성이었다.

이 첫 번째 죄악으로 인해 인간은 모든 기능에 있어서 오염되었을 뿐만 아니라 영적으로 죽었다. 곧 성령님 안에서 누리던 하나님과의 교제를 잃어버렸다. 죄는 오염(도덕적 타락)과 영적 죽음을 다 포함한다. 그리고 에덴 동산 곧 하나님이 거하시는 곳, 하나님의 임재가 있는 곳으로부터 추방을 당했다. 그리고 온 창조물에 죄의 저주가 임하게 되었다.

죄에 대한 여러가지 이론들이 있다. 어떤 이들은 죄가 인간의 육체에 내재한다고 주장하며 어떤 이들은 죄는 그저 인간의 불완전함이라고 본다. 어떤 이들은 아예 죄가 그저 착각에 불과한 것이라고 떠든다. 하지만 철학자들의 모든 이론들이 간과하는 한 가지 사실은 바로 죄를 하나님과의 관계라는 맥락에서 보지 않는다는 것이다. 성경은 처음부터 끝까지 죄를 언제나 하나님과의 관계라는 프레임안에서 설명한다.

그렇다면 성경이 말하는 죄는 정확히 무엇인가? 성경은 어떻게 죄의 개념을 설명하는가?

죄는 도덕적 악이다. 죄는 언제나 하나님과 그의 뜻과 관련이 있다. “lack of conformity to the law of God” 죄는 곧 하나님의 율법을 따르지 않는 것이다. 죄는 곧 형식적으로는 하나님의 율법을 따르지 않는 것이다. 그렇다면 하나님의 율법은 무엇이고, 죄의 본질은 무엇인가? 하나님의 율법은 두 가지, 하나님을 사랑하고 이웃을 사랑하는 것이다. 그래서 결국 죄의 본질적인 정의는 하나님을 미워하는 것, 하나님으로부터 분리된 상태, 하나님을 대적하는 것이라고 할 수 있다. 그리고 이런 죄는 우리 생각과 우리 말과 우리 행동으로 표현된다.

또한 죄는 죄책(guilt)과 오염(부패, pollution or corruption)를 포함한다. 죄는 알겠는데 죄책은 무엇인가? 죄책은 법이나 도덕적인 요구를 범함으로서 정죄를 받고 벌을 받아야 하는 상태를 말한다. (벌코프, 조직신학 p.232) 그리고 오염은 모든 죄인들 안에 내재하는 부패함이라고 할 수 있다.

Sin does not reside in any one faculty of the soul, but in the heart, which in Scriptural psychology is the central organ of the soul, out of which are the issues of life. (p.233)

또한 죄는 겉으로 드러나는 행위 뿐만 아니라 우리의 마음 안에 있는 악한 생각과 마음을 다 포함한다. 그럼 어떻게 우리는 죄를 짓게 되는 걸까? 먼저 우리는 죄악된 상태에 처해있다. 이런 죄악된 상태로부터 죄악된 습관(disposition, state of mind)이 생겨나고 이 죄악된 습관은 곧 죄악된 행동으로 나타난다. 이걸 다른 말로 하면 사람은 죄를 짓기 때문에 죄인이 아니라, 이미 죄악된 상태에 있는 죄인이기 때문에 죄를 짓는 것이다. 사람은 죄를 지어서 타락하게 되었지만, 타락한 후로는 우리가 타락한 상태에 있기 때문에 죄를 짓는 것이지 그 반대가 아닌 것이다.

In conclusion, it may be said that sin may be defined as lack of conformity to the moral law of God, either in act, disposition, or state.